vendredi, février 23, 2024

Cars

Rolls Royce en route pour le coucher de soleil

Rolls Royce

En redonnant vie à la marque Dawn, Rolls-Royce a revigoré quelque chose de bien plus qu’une automobile – comme la décapotable glamour dont elle s’inspire, la Dawn contemporaine en est venue à caractériser une expression moderne de la “dolce vita” ; un mode de vie qui embrasse la beauté et la richesse de la vie. La Dawn reflète véritablement la joie d’être en bonne compagnie, le frisson de l’aventure et la paix d’une réflexion tranquille. En effet, cette voiture est un témoignage de l’art de vivre moderne, rappelant l’esprit de “la dolce vita” dans les moindres détails. Alors que la production de la Dawn touche à sa fin, nous pouvons nous remémorer un chapitre extraordinaire de l’histoire de la marque. Cette magnifique voiture incarne parfaitement le luxe contemporain tout en célébrant les principes fondateurs et l’héritage de la marque” (Torsten Müller-Ötvös, président-directeur général, Rolls-Royce Motor Cars).

Rolls-Royce Motor Cars marque la fin d’une ère glorieuse et glamour en arrêtant la production de son cabriolet Dawn. Dans cette rétrospective, la marque revient sur le cabriolet le plus vendu de son histoire, qui prend une place unique dans le panthéon des grandes voitures Rolls-Royce.

GLAMOUR ET ROMANTISME CONTEMPORAINS


Après le succès de la Phantom VII et de ses compagnes Phantom Coupé et Phantom Drophead Coupé, la marque Rolls-Royce a attiré une clientèle de plus en plus jeune, universellement sûre d’elle et sociable. Ces nouveaux consommateurs de super-luxe avaient besoin d’une voiture qui, à l’instar des premiers modèles transformateurs de l’époque de Rolls-Royce à Goodwood, capturait le glamour et le romantisme de l’automobile de super-luxe, mais le faisait d’une manière totalement en phase avec leurs goûts et leur mode de vie contemporains.

Le PDG de Rolls-Royce, Torsten Müller-Ötvös, a reconnu qu’il y avait de la place dans le portefeuille de produits de la marque pour répondre aux désirs de ces clients. Il a donc demandé à ses concepteurs de créer non seulement un compagnon d’écurie pour la Phantom Drophead Coupé, mais aussi un tout nouveau type de cabriolet de luxe. Plus qu’une belle voiture, elle devait évoquer le romantisme et le glamour qui sont à la base de la légende de Rolls-Royce, tout en offrant une expression sociale, accessible et contemporaine du tourisme à toit ouvert à une nouvelle génération en pleine ascension.

En outre, elle devait être totalement nouvelle. Trois ans plus tôt, Rolls-Royce avait lancé son coupé fastback Wraith, mais l’idée de le réutiliser n’a jamais été envisagée. Au lieu de cela, les concepteurs de la marque ont trouvé l’inspiration bien plus tôt dans l’histoire vaste et riche de la société. Entre 1950 et 1954, Rolls-Royce n’a produit que 28 exemplaires du coupé Silver Dawn. Le nom Dawn, avec ses connotations de nouveaux départs, de nouvelles opportunités et de panoramas glorieux, a été unanimement approuvé comme le candidat parfait pour une réincarnation au 21ème siècle.

Rolls-Royce Motor Cars marque la fin d’une ère glorieuse et glamour en arrêtant la production de son cabriolet Dawn. Dans cette rétrospective, la marque revient sur le cabriolet le plus vendu de son histoire, qui prend une place unique dans le panthéon des grandes voitures Rolls-Royce.



UNE ÉLÉGANCE EXQUISE ASSOCIÉE À UN CONFORT LUXUEUX


Dans le contexte du film, “la dolce vita” était une vie remplie de passion, d’aventure et de romantisme. C’était une vie sensuelle, une célébration de la décadence, de l’indulgence et du plaisir sous toutes ses formes. C’est cet esprit que Rolls-Royce a voulu capturer dans sa nouvelle drophead, en l’exprimant à travers un langage formel intemporel, un artisanat contemporain et un caractère dynamique sans effort mais puissant.

L’audace de cette vision se reflète dans le design de la Dawn. Sa forme pure et simple s’inspire de la mode des années 50 et 60, qui évoquait le glamour en éliminant les lignes et les textures superflues, pour se concentrer sur la façon dont elle amplifiait la forme de la personne qui la portait. De même, la carrosserie souple et fluide de la Dawn enveloppe ses occupants comme on relève le col d’un pardessus, offrant à ceux qui se trouvent à l’intérieur une expérience d’habitacle confortable, privée et chic.

En effet, lors de la création de Dawn, 80 % des panneaux étaient entièrement uniques, y compris un “canal de sillage” sur le capot émanant du Spirit of Ecstasy, évoquant la sensation d’accumuler tranquillement de l’énergie tout en fournissant aux conducteurs un point de fuite permanent – une caractéristique de conception qui perdure sur les voitures Rolls-Royce aujourd’hui.

Cependant, sur un point essentiel, Dawn a rompu avec une convention de conception automobile établie de longue date. Presque sans exception, les cabriolets sont conçus dans une configuration 2+2, avec des sièges de grande taille pour le conducteur et un passager à l’avant, et deux sièges plus petits pour les passagers occasionnels ou les enfants à l’arrière. Le manque d’espace à l’arrière, et en particulier d’espace pour les jambes, réduit le confort et la praticité de la voiture – une lacune que Rolls-Royce a refusé d’accepter. La Dawn est donc une voiture à quatre places avec des sièges confortables et individuels pour tous les occupants.


La simplicité même de la conception de Dawn dissimulait une foule de défis techniques complexes, notamment le mécanisme complexe du toit, surnommé le “Ballet silencieux” pour sa précision, son élégance et son fonctionnement silencieux. Un toit rigide décapotable avait été brièvement envisagé, mais les concepteurs de la marque ont décidé que le toit de la Dawn devait être créé en tissu pour conserver le romantisme de l’écoute des gouttes de pluie sur la toile. Au lieu de cela, un mélange unique de matériaux, comprenant du tissu, du cachemire et des composites acoustiques haute performance, a fait de Dawn le cabriolet le plus silencieux au monde : avec son toit fermé, Dawn a égalé la Rolls-Royce Wraith en termes de performances d’isolation phonique.

UN PROGRAMME D’ESSAIS SUR MODÈLE


Dans le plus pur style Rolls-Royce, les ingénieurs ont passé des mois à optimiser l’expérience de la décapotable grâce à un programme d’essais exhaustif, sans éliminer complètement le flux d’air ni autoriser des niveaux perturbateurs dans l’habitacle. Pour ce faire, le sujet d’essai était un mannequin modifié muni d’une perruque de cheveux longs et flottants. Il a été conduit pendant des centaines d’heures tandis qu’une banque de capteurs et de caméras enregistrait fidèlement la façon dont les cheveux étaient déplacés par l’air en mouvement. Les données obtenues ont permis aux ingénieurs de faire de Dawn le leader mondial du confort aérodynamique avec le toit ouvert.

Rolls-Royce a également reconnu l’importance de l’expérience de conduite pour de nombreux jeunes clients pour lesquels Dawn a été créée. Ainsi, sous ses lignes sveltes et minimales, Dawn a reçu le moteur V12 biturbo de 6,6 litres et 563 ch de la marque, quasiment silencieux. Le châssis, naturellement, offre le “Magic Carpet Ride” caractéristique de la marque, combinant réactivité et engagement avec une douceur presque surnaturelle.

En effet, lors d’une expérience produit plus tard dans la vie de Dawn, un journaliste américain a traversé une zone frappée par un tremblement de terre de 3,6 sur l’échelle de Richter, suivi d’une réplique de 2,7 ; la douceur de la conduite était telle qu’il ne l’a apprise qu’en lisant la presse le lendemain matin.1

BADGE NOIR DAWN


En 2017, Rolls-Royce a ajouté une variante Black Badge de la Dawn à sa famille de modèles. Comme la Ghost et la Wraith qui l’ont précédée, l’alter ego de la Dawn a tiré son caractère d’une série de traitements d’ingénierie et de conception. Un système d’échappement entièrement nouveau a ajouté une qualité de basse baryton au son du moteur ; le moteur lui-même a été réglé pour fournir 30 ch supplémentaires et porter le couple à 840 Nm. Tout en faisant appel à l’esprit rebelle qui attire tant de gens vers cette expression noire de la marque, Black Badge Dawn a créé sa propre place dans le panthéon Rolls-Royce – une place caractérisée par le romantisme et la séduction de la ville la nuit.

UN HÉRITAGE DURABLE


Au-delà de sa désirabilité, Dawn a apporté l’esprit de la dolce vita à la promesse de marque contemporaine de Rolls-Royce grâce à un mariage exquis de design séduisant, de matériaux contemporains et d’une expérience de conduite sociale à l’air libre. Ce faisant, Dawn a assuré son héritage en attirant une toute nouvelle génération vers la marque.